지구과학

지구과학은 지난 10년간 큰 발전을 이루었다. 새로운 계산 방법과 실시간 데이터 수집은 지구 시스템의 상호 연결된 특성에 대한 흥미롭고 놀라운 결과를 드러내고 있다. 동시에 다가오는 기후변화 위협은 현장에 전례 없는 긴박감을 더했다.  NSF 지구과학 2020-2030: 지구 인 타임(Earth in Time)은 미국과학재단(NSF)이 다음 10년간의 지구과학 연구에 어떻게 투자해야 하는지에 대한 권고안을 이번 주에 발표했다. 보고서는 현장이 2020년부터 2030년까지 탐구해야 할 12가지 우선순위 질문을 개념적으로 간단한 ‘지진이란 무엇인가’부터 보다 시급한 ‘지구과학 연구가 어떻게 지오하저드의 위험과 통행료를 줄일 수 있는가’까지 중점적으로 다뤘다. 또한 이 질문들 중 어떤 것이 이미 확고한 지지 기반을 가지고 있으며, 어떤 것이 대륙 시추와 물리적 물질의 보관과 같이 NSF가 향후 몇 년 동안 더 많은 지원을 개발해야 하는지를 강조한다. “우리는 자연계의 경이로움을 이해할 준비가 되어 있습니다,”라고 워싱턴 대학의 지구과학 교수인 케이트 헌팅턴은 말했다. “그와 동시에, 이러한 질문들은 인간 사회의 미래에 긴급히 중요한 문제들을 다루고 있다.” 지구과학만큼 다양한 분야의 우선 과학 문제를 몇 개 선택하는 것은 쉬운 일이 아니었다. 20명의 위원들은 광범위한 전문성과 경력단계를 아우르기 위해 선발되었고, 그들은 격월로 1년 반 동안 만났다. 위원회는 수십 개의 백서, 보고서, 검토 논문을 검토했으며 각 논문은 최소 두 명의 위원이 읽었다. 위원회는 또한 AGU의 가을 회의와 같은 큰 컨퍼런스에서 청취 세션을 열었으며, 초기 경력 연구자, 산업 관련 연구자, 소규모 또는 소수 서비스 기관 연구자 등 잘 표현되지 않는 그룹의 의견을 얻기 위한 세션을 열었다. 또한 300개가 넘는 댓글이 달린 온라인 설문조사를 실시했다. “NSF는 연구계와 사회의 필요성에 대해 이런 종류의 의견을 요청하기 때문에 일부 다른 기금조성기관의 모범이 되고 있다”고 샌디에이고의 스크립스 해양학 연구소의 제인 윌렌브링 부교수는 말했다. 안드레아 더튼 위스콘신-매디슨대 지질학과 교수는 “이것은 지역사회의 합의된 보고서”라고 말했다. “우리는 공동체를 대표하고 있으며, 이것이 보고서에 실린 그들의 목소리다.” 위원회는 100개 이상의 질문을 받았는데 겨우 12개로 줄였다. 최종 컷오프를 하기 위해, 20명의 위원들은 각각 지적으로 설득력 있는 질문이면서 다음 10년 안에 중대한 돌파구를 마련할 준비가 되어 있다는 것에 동의해야 했다. 다시 말해, 왜 이것이 중요했고, 왜 지금인가? 더튼 박사는 “어떤 경우에는 기술적 진보, 즉 개념적 진보, 즉 사물에 대한 새로운 사고방식일 수도 있고 어떤 경우에는 긴급한 상황일 수도 있다”고 말했다. 예를 들어 기후 변화를 다루어야 한다는 절박한 필요성은 많은 질문들을 관통하는 실타래로 나타났다. “그것은 지구 시스템의 많은 부분과 연결되어 있습니다,”라고 듀튼은 말했다. “지구의 과학자들이 우리가 지금 경험하고 있는 급속한 변화에 대응할 수 있도록 돕기 위해 지구과학 렌즈를 통해 이것을 볼 수 있는 많은 기회가 있다.” 헌팅턴은 “이러한 문제는 매우 상호 연관되어 있으며, 핵심에서 구름에 이르는 것으로 밝혀졌다”고 말했다. “이것은 지구 시스템의 다른 요소들이 서로 연결되고 상호작용하는 예상치 못한 방법들을 강조한다고 생각한다.” 이러한 문제를 해결하기 위해 위원회는 NSF가 어떤 자금을 지원해야 하는지, 그리고 지구과학 인력이 어떻게 개발되고 지원될 수 있는지에 대한 구체적인 권고안을 제시했다. 회원들은 국가별 지리학 컨소시엄, 매우 큰 다변량 프레스 사용자 시설, 지표면 근거리 지구물리학 센터에 대한 자금조달과 더불어 하위전도 영역과 관련된 위험을 연구하는 새로운 이니셔티브인 SZ4D의 추가 개발을 권고했다. 그들은 또한 가능한 대륙 임계 지역과 과학적 시추 계획의 탐색과 물리적 샘플을 보관하고 큐레이션하는 능력을 구축하기 위한 지역사회 작업 그룹의 개발을 권고했다. 또한 이 분야를 발전시키려면 새로운 협력과 더 다양하고 기술적으로 능숙한 노동력에 대한 투자가 필요하다. 윌렌브링 박사는 “생물, 경관, 물, 기후의 역동적인 상호작용과 지구 시스템의 연구가 전형적으로 다른 GEO 부서와 다른 자금후원기관에서 자금을 지원받는 과학자들과의 협업을 어떻게 필요로 하는지를 절실히 연구해야 한다는 절박한 요구를 읽을 때 나는 들을 수 있는 환호를 보냈다”고 말했다. 그녀는 또한 이 보고서가 괴롭힘과 차별을 그 분야의 다양성이 결여된 이유로 명시적으로 언급하는 것을 보고 기쁘다고 언급했다. “지구과학문을 통해서만 사람들을 끌어낼 수는 없지. 우리는 그들이 편안함을 느낄 수 있도록 해야 한다. 윌렌브레이크는 “집에서’는 환영, 안전, 가치 있는 것을 의미한다”고 말했다. 헌팅턴 박사는 “지구의 과학을 위해 올핸드온데크(all-hand-on-deck)의 순간”이라고 말했다. “우리는 인구 통계적으로 광범위해야 하며 과학을 발전시키는데 필요한 다양한 관점을 제시해야 한다. 우리는 평소와 같이 정말로 비즈니스를 변화시키고, 지구과학이 미래의 노동력을 어떻게 만들 것인가에 다양성과 포용력을 수용하는 방식을 바꿀 수 있는 이 기회를 가지고 있다.”

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